duminică, 30 decembrie 2012

Ganduri pe final de 2012 si o reteta de sarbatoare: supa-crema de conopida cu chipsuri din pastarnac [*vegan]

        Mi-am dorit ca prin aceasta postare, pe langa o reteta cu iz de sarbatoare, sa impartasesc cu voi si cateva ganduri ...asa, ca de final de an. In primul rand vreau sa va multumesc pentru ca mi-ati fost aproape, pentru ca m-ati incurajat de fiecare data, iar prin comentariile si prin aprecierile voastre mi-ati dat curaj sa cresc, sa dau gust si culoare acestui blog care acum a devenit pentru mine ca si o a doua casa: o casa larga si primitoare, cu portile mereu deschise catre voi! Sunt fericita pentru ca prin intermediul acestui blog am  legat o multime de prietenii - fie ele chiar si doar virtuale si am cunoscut astfel o multime de oameni frumosi si pasionati, oameni care m-au inspirat si care ma inspira in continuare. 
        Va doresc tuturor sa aveti un An Nou cu bucurie si iubire, un an in care sa va deschideti inima si sufletul, un 2013 in care ne bucuram impreuna de fericirea care de cele mai multe ori se afla in interiorul nostru, in lucrurile si in gesturile simple care ne inconjoara si pe care poate de prea multe ori le trecem cu vederea!

        Iar pentru ca tot a venit vorba de lucruri simple, reteta de astazi vine sa demonstreze, zic eu, faptul ca din doar trei ingrediente simple si la indemana oricui putem crea un preparat care face fata cu succes unei mese festive. Supa-crema de conopida este usor de preparat si are o consistenta fina, catifelata, iar chipsurile  din pastarnac crocante si parfumate ii dau o nota de sarbatoare. In plus, daca iubiti usturoiul prajit pe grill, puteti adauga cateva jumatati de catei de usturoi in bolurile cu supa: aroma usturoiului usor afumat se potriveste de minune cu gustul fin si delicat al conopidei. 
        Am creat aceasta reteta acum cateva luni, cand Ina Todoran mi-a facut o deosebita surpriza invitandu-ma sa colaborez la minunata ei revista intitulata "Pasi spre Eden". Este o revista de lifestyle sanatos, scrisa din suflet de catre o persoana frumoasa si sensibila - va recomand cu mare drag sa o cititi: veti gasi acolo ganduri frumoase, sfaturi utile si desigur, cateva retete vegane absolut delicioase. :)


joi, 27 decembrie 2012

Retete de sarbatoare: salata cu avocado, grapefruit rosu si chili [*vegan]

        Daca ar fi dupa mine, as manca o astfel de salata in fiecare zi! Pentru ca e lejera, e doar putin spicy, e plina de vitamine si desigur, ca orice salata care se respecta, este foarte usor de preparat. 
      Deja de o buna bucata de vreme avocado este nelipsit de pe lista mea de cumparaturi, iar daca asocierea acestuia cu rosii, ardei gras si ulei de masline a devenit deja clasica, pentru perioada sarbatorilor de iarna am ales o asociere putin mai speciala: avocado cu grapefruit rosu, chili si rucola. Rationamentul a fost simplu: am inlocuit rosia cu segmente de grapefruit rosu suculent si foarte parfumat, pe care l-am completat in aceeasi nota usor amaruie cu cateva frunze de rucola, iar ardeiul gras l-am inlocuit cu o jumatate de chili rosu. Pentru ca gustul sa fie complet, am condimentat aceasta salata cu doar cateva picaturi de ulei de masline extravirgin, sare roz de Himalaya si piper negru proaspat macinat.
        Am sa va redau mai jos lista de ingrediente, insa recomandarea mea este sa o luati doar ca sursa de inspiratie, ca punct de plecare, iar daca va doriti o salata cu adevarat speciala pentru masa de Anul Nou, puteti adauga si alte ingrediente, cum ar fi frunze proaspete de andive, cateva fasii de parmezan, nuci sau seminte de pin.


Ingrediente (pentru doua persoane):

- 2 fructe de avocado
- un grapefruit rosu
- cateva frunze de rucola
- o jumatate de chili rosu
- cateva picaturi de ulei de masline extravirgin
- sare roz de Himalaya
- piper negru proaspat macinat


Metoda de preparare:
1. Fructele de avocado se curata de coaja si se taie in felii cu grosimea de o jumatate de centimetru.
2. Grapefruit-ul se curata de coaja si se taie in segmente, eliminand pielita alba care are un gust amar.
3. Ardeiul iute se curata de seminte si se toaca marunt.
4. Se aseaza feliile de avocado si grapefruit pe o farfurie, se adauga frunzele de rucola, se condimenteaza cu ardeiul iute, sare si piper, iar la sfarsit se adauga cateva picaturi de ulei de masline.
5. Se serveste rece, ca aperitiv sau in continuarea unui fel principal.


Va doresc pofta buna si multa inspiratie in alegerea meniului pentru masa de Anul Nou!

Enjoy!

sâmbătă, 22 decembrie 2012

Retete de Craciun [*Taste of Italia]: Panettone cu stafide si coaja de portocala confiata - reteta traditionala cu maia [**lacto-ovo-vegetarian]

Probabil ca intr-o viata anterioara am trait in Italia! Sau, si mai bine, poate ca intr-o buna zi am sa imi iau inima in dinti si am sa ma mut acolo pentru o vara intreaga: cu cartile mele, cu blogul si cu aparatul de fotografiat. Am sa locuiesc intr-o casuta cocheta, undeva prin Toscana, intr-un satuc mic si colorat, in care timpul pare ca s-a oprit in loc, cu oameni frumosi si galagiosi, cu dimineti insorite mirosind a croissant proaspat scos din cuptor si cappuccino cu scortisoara.
Uite de asta imi place mie aceasta perioada a anului: pentru ca frigul de afara ma tine mai mult in casa si astfel am timp mai mult sa visez la locuri poate nu neaparat mai calde, dar cu siguranta mai insorite :). Ah, si bineinteles, pentru ca se apropie Craciunul, eu am fost aproape fooooarte cuminte, iar asta inseamna ca pot sa ii cer Mosului tot ce imi doresc! Nu-i asa? :)
Sunt deja cativa ani buni de cand pe masa mea in ziua de Craciun se afla un panettone. Si sunt aproape doi ani de cand ma gandesc sa imi fac curaj si sa incerc o reteta de panettone facut in casa. Am citit nenumarate retete: in carti, pe bloguri, in reviste si de fiecare data ma descurajam ori pentru ca retetele erau prea expeditive, ori pentru ca incepeau cu: "un panettone facut dupa reteta traditionala necesita trei zile de munca, doua nopti aproape nedormite, dospiri, framantari, emotii..." si asa mai departe...
Ei bine - mi-am spus eu dupa atatea si atatea retete citite - daca tot e sa ma inham la o astfel de aventura, atunci macar sa fie "ca la carte": adica cu lievito naturale, fara pic de drojdie comerciala, cu cel putin 3 ore de framantat, 20 de ore de dospire in patru etape si desigur, asa cum spuneau toate retetele mai serioase pe care le-am citit, cu nopti nedormite, emotii, framantari.... Va marturisesc ca am avut emotii la fel de mari ca si atunci cand am sustinut examenul de licenta (daca nu, poate si mai mari), iar finalul a fost acela ca am stat o ora in bucatarie, pe podea, cu ochii atintiti la cuptorul in care cozonacii mei cresteau incet-incet, se rumeneau si umpleau intreaga casa cu o aroma de vanilie si coaja de portocala. A mai trebuit sa treaca inca o noapte pana cand am putut sa gust din primul meu panettone, dar dupa ce am taiat prima felie si am gustat, toata oboseala si toate noptile nedormite au disparut ca prin minune. Am stiut atunci ca e sarbatoare, iar pe masa mea de Craciun se va afla in acest an un panettone traditional, asa cum imi doream de atata vreme!


vineri, 14 decembrie 2012

Taste of India: masala chai [*bonus: reteta mea secreta de Garam Masala]

Namaste! 
        Bine v-am regasit dupa o pauza de aproape o luna si jumatate! Am sa va marturisesc ca mi-a fost dor de voi, mi-a fost dor de blogul meu si mai mult decat orice poate, mi-a fost dor sa intru in bucatarie si sa gatesc ceva pentru mine, dar mai ales pentru voi, cei care ma cititi de fiecare data si ma incurajati sa merg mai departe in aceasta minunata aventura culinara. :)
        Mi-am dorit ca prima reteta pe care o postez la revenirea din India sa fie o reteta usoara, condimentata si plina de aromele specifice acestei tari. Iar cea mai usoara si mai aromata reteta din bucataria indiana este in viziunea mea reteta de masala chai. Am invatat aceatsa reteta de la Chef Vinod si echipa sa de la restaurantul hotelului Tara Palace in Old Delhi si pot sa spun cu mana pe inima ca a fost cel mai bun masala chai pe care l-am baut in toata calatoria mea in India. De la Chef Vinod am mai invatat cateva secrete ale bucatariei indiene, insa despre toate astea, pe larg, va voi povesti intr-o postare viitoare.
        Astazi asadar, va invit la un ceai! Desigur, nu orice fel de ceai, ci un ceai care se potriveste de minune cu atmosfera de Decembrie, cu frigul de afara si cu atmosfera de sarbatoare care isi face loc incet-incet in casele noastre. Masala chai este un ceai atat de parfumat si de aromat incat va va incalzi cu siguranta casa si inima iar aroma lui va va duce cu gandul departe, peste mari si tari!


duminică, 9 decembrie 2012

India: everything IS possible!

Probabil ca sunt putine cuvinte care pot descrie India asa cum am vazut-o si asa cum am trait-o eu. Iar asta nu pentru ca nu ar fi suficiente cuvinte in vocabular, ci poate doar pentru ca atunci cand vine vorba de India, imi vine foarte greu sa imi transpun emotiile in cuvinte. Ori poate pentru ca nu a fost aproape nimic din ceea ce mi-au spus altii ca va fi, nu a fost aproape nimic din ceea ce imi imaginam eu ca o sa fie, a fost cate putin din toate astea si inca ceva, mult mai mult! India nu este o vacanta, nu este nici macar un concediu: India este o experienta! Iar o astfel de experienta o poti trai la maxim doar daca iti deschizi larg ochii si sufletul.

Departe de mine gandul sa va ofer o perspectiva turistica asupra Indiei - sunt suficiente ghiduri si site-uri de specialitate care fac asta mai bine decat as putea eu vreodata. Imi doresc in schimb sa va povestesc in cateva cuvinte despre India - asa cum am trait-o eu, asa cum am simtit-o eu, intr-o calatorie cum nu mi-a mai fost dat sa traiesc pana acum.

Despre India, asadar - in cateva cuvinte. Primele cuvinte care mi-au venit in minte atat pe durata calatoriei, cat si acum, la intoarce, au fost: incredibil, surprinzator, uimitor si da, totul ESTE posibil! Este posibil ca oamenii sa iti zambeasca larg pe strada, sa iti ofere un ceai sau sa iti ofere un scaun pentru a te odihni, chiar daca pentru ei esti doar un strain in trecere pe o straduta. Este posibil ca un copil sa fie fericit jucandu-se cu o sfoara legata de o creanga, ori cu o bucata dintr-un cauciuc si sa nu isi doreasca nimic altceva decat sa iti ofere un zambet larg si sincer iar in schimb sa primeasca un "hello" sau un semn de salut facut cu mana. Este posibil ca oamenii sa te invite in casele lor doar pentru a-ti arata o bucatica din istoria si traditiile lor, rugandu-te sa faci fotografii si sa le arati si altora cand te intorci acasa, fara sa se gandeasca vreo clipa ca le invadezi intimitatea ori le violezi vreo granita! Este posibil ca lumea sa te priveasca cu admiratie pe strada (atentie: admiratie si nu invidie), chiar daca esti altfel, esti diferit, ai alta traditie ori alta religie! Nu o data am fost oprita pe strada cu afirmatii de genul: "nice henna!" sau "i love your bangles!" ori cu rugamintea de a face o fotografie alaturi de localnici! Si toate astea de la persoane care nu au poate nici Iphone, nici Ipad, nici dulapuri pline de haine ori zeci de perechi de pantofi! In schimb au o expresie de sincera bucurie, o atitudine calda si prietenoasa cum nu am intalnit niciunde in Europa!

Da, e mizerie in India, si praf, si aglomeratie, si oameni, si vaci si camioane circuland pe aceeasi strada, insa daca vrei sa cunosti India cu adevarat deschide-ti larg inima si incearca sa ii cunosti oamenii! Oamenii sunt sinceri si da, sunt curati! Bucura-te impreuna cu ei de un masala chai baut direct in strada, asculta-le zambetul si inima si vei afla astfel ca adevaratele bucurii stau in gesturi facute din inima, in lucruri marunte si in suflete sincere!

Ma intreba cineva daca acum, ca m-am intors, am gasit raspunsuri la toate intrebarile mele... Cu siguranta, cateva raspunsuri am gasit, insa mai mult decat atat, cu fie care raspuns pe care il descopeream, inca o mie si o suta de alte intrebari au aparut! Si cu toate astea, zambesc intr-una de cand m-am intors din India! Am adus cu mine din India un bagaj plin de condimente si un zambet! Zambetul pe care il primeam in fiecare zi pe strada, zambetul pe care mi-l provoca un apus de soare in culori ce parca imi taiau rasuflarea, zambetul "furat" din piata de condimente, unde stranutam si radeam si ma minunam de bogatia de arome si culori care exploda parca in inima unui oras gri si mult prea aglomerat.

Este incredibil de multa culoare in India! India e pictata in culori incredibil de vii, iar toate aceste culori vin din natura absolut incantatoare si mereu surprinzatoare, si mai ales din sufletele oamenilor minunati care traiesc acolo!

Va invit asadar in continuare sa admirati cateva portrete pe care le-am fotografiat in timpul calatoriei si sa descoperiti astfel India asa cum am vazut-o eu!

Enjoy!


















vineri, 9 noiembrie 2012

Desert de toamna-iarna: ananas caramelizat cu fulgi de migdale si sos de merisoare [vegan]

        Calendarul spune ca e inca toamna, insa frigul de afara, zilele tot mai scurte si soarele cu dinti ma duce deja cu gandul la iarna. Chiar si aerul de dimineata incepe sa devina tot mai taios si aiba un miros rece, de iarna! Pomii devin din ce in ce mai golasi, iar vantul imi aduce in fiecare noapte o gramada de frunze uscate pe aleea din fata casei, de parca ar sti cat de mult imi place toamna si ar vrea sa mi-o tina cat mai aproape de casa. 
        Captiva asadar intre doua anotimpuri, nu am putut sa ma hotarasc daca reteta de astazi este o reteta de toamna sau una de iarna, pentru ca toate culorile din farfurie m-au dus cu gandul la un tablou de sfarsit de octombrie, insa ingredientele si modul de preparare sunt mai degraba specifice unui desert de final de an.      
      Prin urmare, deschid cu aceasta ocazie o noua colectie de retete: colectia retetelor de toamna-iarna. Chiar asa, la fel ca marile case de moda! :)


        Mai facusem de cateva ori pana acum ananas caramelizat si mi-a placut foarte mult. Cu atat mai mult cu cat reteta este extrem de simpla si nu necesita neaparat cantitati foarte exacte. De data aceasta insa am dorit sa dau o nota festiva acestui desert, astfel ca m-am hotarat sa ma joc putin cu aromele si cu texturile: am condimentat ananasul cu zeama de lamaie pentru a-i accentua gustul acrisor si am adaugat in completare un sos dulce din merisoare uscate pentru a taia oarecum din aciditate; fulgii de migdale i-am prajit pentru doar cateva secunde in tigaia incinsa si i-am adaugat chiar inainte de servire pentru a da o textura crocanta intregului preparat. Rezultatul a fost exceptional: un desert simplu, plin de arome si culoare, ideal pentru a incheia o cina festiva! O reteta de colectie, as putea spune: ananas caramelizat cu fulgi de migdale si sos de merisoare. 
  

Ingrediente (pentru 4 portii):

pentru ananasul caramelizat:
- un ananas proaspat, bine copt
- doua linguri de zahar brun
- o lingurita de scortisoara
- zeama de la o lamaie

pentru sosul de merisoare:
- 100 grame merisoare uscate
- doua lingurite de sirop auriu 
- o lingura de zahar brun
- 200 ml apa

pentru decor:
- 50 grame fulgi de migdale


Metoda de preparare:
1. Se preincalzeste cuptorul la 180 grade Celsius.
2. Se curata ananasul: se indeparteaza frunzele apoi se taie coaja ananasului cu ajutorul unui cutit bine ascutit.
3. Asezam anansul intr-un vas termorezistent, il stropim cu zeama de lamaie si il acoperim cu zahar brun si scortisoara. Rulam ananasul intreg prin amestecul de zahar si scortisoara astfel incat acesta sa fie acoperit uniform. Adaugam 100 ml apa si introducem vasul in cuptor.
4. Lasam ananasul sa se coaca timp de 30-40 de minute. Din 10 in 10 minute intoarcem ananasul de pe o parte pe alta si turnam deasupra cate doua-trei linguri din sosul format in vas. Daca sosul incepe sa sa ingroase prea repede mai adaugam si restul de apa. 
5. Intre timp, preparam sosul de merisoare: intr-o craticioara punem merisoarele, adaugam zaharul, siropul auriu si apa si lasam sa fiarba la foc moderat, amestecand din cand in cand, pana cand obtinem un sos dens, avand o consistenta asemanatoare cu cea a unei dulceti.
6. Cand ananasul este copt (verificam cu ajutorul unei furculite, care trebuie sa intre usor in pulpa ananasului), oprim cuptorul si lasam vasul in cuptor, cu usa deschisa. 
7. Prajim fulgii de migdale intr-o tigaie antiaderenta bine incinsa (fara ulei) timp de 30 de secunde, maxim un minut, pana cand incep sa isi schimbe usor culoarea. 


Pentru servire, taiem ananasul in rondele, apoi taiem rondelele in jumatate si indepartam partea din mijloc. Asezam pe o farfurie cateva rondele de ananas, adaugam doua - trei lingurite din sosul ramas in vasul termorezistent, punem deasupra doua lingurite de sos de merisoare iar in final presaram cativa fulgi de migdale. 


Va doresc pofta buna si un weekend excelent!





miercuri, 31 octombrie 2012

Retete de toamna: dovleac copt cu cimbru si branza cu mucegai albastru [*lacto-vegetarian}

Imi place toamna! E anotimpul in care fructele si legumele aduna in ele toate razele soarelui, pentru a ni le darui apoi intr-o explozie de gusturi si culori menite sa ne bucure si sa ne inveseleasca in zilele friguroase care urmeaza sa vina. E anotimpul in care pietele sunt mai bogate ca niciodata: toate roadele pamantului se inghesuie pe tarabe, ademenindu-le care mai de care sa le luam acasa si sa le transformam in mancaruri pline de savoare. E anotimpul in care plec la piata fara vreo reteta in minte si ma intorc acasa cu plasele pline cu fructe si legume si cu gandul la nenumarate retete, una mai indrazneata ca alta! :)
Reteta de astazi imbina in cel mai armonios mod doua dintre ingredientele mele preferate: dovleacul si branza cu mucegai albastru. Cu siguranta, daca ati urmarit retetele de pe blog, ati observat ca imi place sa asociez branza cu mucegai albastru cu diverse fructe sau nuci, asa ca asocierea cu dovleacul tip Butternut a venit destul de natrural, dovleacul avand un gust usor dulceag si o aroma fina care ii permite branzei cu mucegai sa iasa usor in evidenta si sa dea o nota distincta intregului preparat. Pentru condimentare am ales sarea roz de Himalaya (care deja a devenit nelipsita din bucataria mea), piperul negru, cimbrul proaspat (un condiment pe care l-am descoperit relativ recent si zau ca nu stiu cum am putut trai atata vreme fara el) si doar cativa fulgi de chili, numai cat sa ii dea preparatului o usoara iuteala, fara insa a acoperi aroma intensa a branzei cu mucegai albastru.



Ingrediente (pentru doua portii):

- un dovleac tip Butternut
- o lingura de ulei de masline
- doua cubulete de unt (5-10 grame)
- 100 grame branza cu mucegai albastru
- 200 grame lapte din nuca de cocos
- o lingurita faina de cartofi (optional)
- 50 ml lapte (optional)
- sare roz de Himalaya
- cimbru proaspat
- cativa fulgi de chili
- piper negru proaspat macinat
- doua felii de paine (optional)



Metoda de preparare:
1. Se preincalzeste cuptorul la 230 grade Celsius.
2. Dovleacul se spala, se sterge cu un prosop, se taie in jumatate iar apoi se elimina semintele cu ajutorul unei linguri. Cu un cutit bine ascutit se cresteaza partea plina a dovleacului, fara a ajunge la coaja. Se stropeste dovleacul cu ulei de masline, iar apoi cu ajutorul unei pensule sau al unui servetel, se distribuie uleiul pe toata suprafata dovleacului. Se condimenteaza cu sare, piper negru proaspat macinat si chili. Se aseaza intr-o tava si se da la cuptor timp de 15-20 de minute, pana cand dovleacul incepe sa se inmoaie.
3. Intre timp, se pregateste sosul de branza: intr-o craticioara se amesteca branza taiata cubulete (eu am folosit Danish Blue, insa puteti folosi gorgonzola sau oarice alta branza cu mucegai albastru, in functie de preferinte), cu laptele din nuca de cocos si se pune la fiert, pe foc mic, pana cand branza incepe sa se topeasca. Optional, laptele din nuca de cocos se poate inlocui cu smantana dulce. Daca compozitia este prea lichida, amestecati o lingurita de faina de cartofi (sau chiar faina obisnuita, de grau) cu 50 ml lapte si adaugati amestecul peste compozitia cu branza. Lasati la foc mic, amestecand cu un tel in forma de para, pana cand compozitia incepe sa se ingroase.
4. Cand dovleacul este aproape copt, se scoate tava din cuptor, se toarna compozitia din branza in cavitatea dovleacului, se adauga cateva frunzulite de cimbru proaspat si se da din nou la cuptor pentru inca 10 minute.



Se serveste caldut, cu soldatei din paine cu maia prajita pe grill si desigur, cu un pahar de vin rosu. :)


Va doresc pofta buna si o toamna plina de culoare!

PS: Kadia draga, ma primesti si pe mine la concurs cu dovleacul meu? :*


sâmbătă, 27 octombrie 2012

Sambata cu un alt fel de reteta: Londra, Borough Market - a love story

        Sambata asta am sa va povestesc, asa cum spune si titlul, despre un altfel de reteta. Si ca sa fiu sincera de la bun inceput, am sa va spun inca de pe acum ca reteta de astazi nu este una culinara. Este mai degraba o reteta de viata, o reteta care de cele mai multe ori m-a ajutat sa trec peste dorul de casa, de soare, de familie si de prieteni dragi. Este, daca vreti, reteta mea de supravietuire intr-un oras atat de mare si atat de aglomerat cum este Londra. 
        Sunt cateva locuri in Londra care mie imi sunt foarte dragi si despre care imi doresc de multa vreme sa va povestesc cateva cuvinte. Cateva locuri care, as spune eu ca pe nedrept, sunt pe la capatul listei cu obiective turistice, dar care sunt pline de farmec si de poveste.
        Unul dintre aceste locuri este "Little Venice" - cum le place londonezilor sa alinte cartierul de la sud de Maida Vale, datorita canalelor care strabat aceasta zona - o oaza de relaxare, cu barulete cochete stabilite pe ambarcatiuni mai noi sau mai vechi, un loc in care imi place sa imi petrec weekend-urile de vara, cu gandul desigur la Venetia si la o cafea in Piazza San Marco :). Ar mai fi desigur Notting Hill, cu stradutele sale cochete, cu piata de antichitati, cu baruri, restaurante si cafenele care mai de care mai chic, unde imi place sa ma opresc pentru o cafea sau pentru un pranz delicios marca Yotam Ottolenghi.
       Si bineinteles, locul meu de suflet, locul de care eu m-am indragostit pe loc, la prima vedere, definitiv si iremediabil: Borough Market - o oaza de culoare aflata chiar in mijlocul orasului, la cativa pasi distanta de London Bridge si proaspatul The Shard - cel mai inalt zgarie-nori din Uniunea Europeana. 


        Povestea e simpla si cat se poate de reala: era o zi oarecare, a cincea sau a sasea la rand dintr-un sir de zile ploioase si friguroase ce pareau ca nu se vor mai sfarsi vreodata. Soarele parea ca a plecat undeva departe si nu avea nici o intentie sa se intoarca, iar daca a avut vreuna, probabil s-o fi ratacit pe drum, si cine stie cand si daca va mai gasi vreodata cararea inapoi. Eram si eu la fel ca vremea: plouata si mohorata, pierduta oarecum in orasul asta mare in care ma stabilisem deja de cateva luni si pe care inca nu reusisem sa il cunosc in totalitate, dar pe care eram hotarata sa il explorez in fiecare zi, putin cate putin, pana cand voi reusi sa il inteleg si sa mi-l apropii. 
    London Bridge era locul in care de obicei coboram din metrou, pentru a incepe explorarea la pas a marelui oras. Trafic, aglomeratie, turisti, cladiri mari si impunatoare, pline de istorie sau din contra, proaspat descoperite de sub schele: un tablou pe care ceata si ploaia il facea inca si mai gri, de parca toate tonurile de gri s-au hotarat sa se intalneasca atunci, acolo, in acelasi loc. Doar cate un autobuz supra-etajat mai aparea din cand in cand ca sa dea o nota contrastanta intregului peisaj. 
       Cautand un loc in care sa ma adapostesc de ploaie, am intrat in acea zi pe o straduta pe care pana atunci nici macar nu o observasem. Era straduta care avea sa imi deschida drumul catre un loc magic: Borough Market.
          

        In momentul in care am inceput sa intrezaresc tarabele cu fructe, legume, paine proaspata sau branzeturi care mai de care mai imbietoare, am stiut ca urmeaza sa descopar o adevarata comoara. Am stiut in acel moment ca ma voi lasa vrajita de aceasta comoara si ca ma voi indragosti de Borough Market atunci, pe loc si definitiv! Asa a inceput frumoasa mea poveste de dragoste! O poveste care dureaza si acum si care cu siguranta va mai dura multa vreme si de aici inainte.


        Nu ai cum sa nu te indragostesti de Borough Market: vei gasi aici fructe si legume dintre cele mai variate si dintre cele mai neobisnuite, intotdeauna de sezon, toate alese si aranjate cu grija pe tarabe - ca intr-un tablou imens, care abia asteapta sa fie dus acasa si transformat in mai multe tablouri mai mici, asezate frumos pe o fata de masa alba, impecabila. Vei gasi intotdeauna branzeturi proaspete, specialitati italiene si frantuzesti sau celebrele varietati de branza Cheddar, imbogatite cu merisoare sau nuci. Vei gasi paine artizanala, de la ciabatta la baghete frantuzesti, focaccia sau alte specialitati coapte cu grija de oameni pasionati si priceputi! 

   

        Sectiunea de fructe si legume ma fascineaza intotdeauna, si desigur ca nu exista data sa nu plec de acolo cu cate ceva nou de incercat. De aceasta data am luat o selectie de rosii mici si mari, de culori care mai de care mai jucause, de la rosu intens, la portocaliu si galben pal, dar si o legatura zdravana de morcovi-curcubeu, pe care am sa vi-i prezint intr-o reteta delicioasa la urmatoarea postare :)

      Am mai luat si cateva frunze de salata, un mix de verdeata plina de vitamine, pe care, odata ajunsa acasa, am asezonat-o doar cu sare, piper, ulei de masline extravirgin si cateva picaturi de zeama de lamaie si am transformat-o intr-un pranz plin de vitamine si energie!


         De fiecare data plec din Borough Market cu o mie si una de retete in minte, cu plasele pline de bunatati si cu un zambet imens care imi lumineaza intreaga fata si imi da o imensa energie si pofta de viata! Asta este pentru mine Borough Market: sursa de energie si de inspiratie intr-un oras de multe ori gri si mult prea aglomerat pentru o Timisoreanca linistita ca mine! :)


        Aceasta este, pe scurt, reteta mea secreta: ori de cate ori am nevoie de un plus de inspiratie, de o pata de culoare, sau chiar de un plus de energie, ori de cate ori mi se face dor de casa sau de soare si de oameni frumosi, fac cate o scurta excursie pana in Borough Market! Gasesc acolo oameni frumosi, pasionati de munca si de produsele lor, fie ca este vorba de un fruct, de o bucata de branza, o prajitura sau de o felie de paine.  Si mai gasesc acolo tot soarele din lume: e ascuns in fructele si legumele care stau frumos aranjate pe tarabe si astepata doar sa le iau cu mine, sa le duc in casa si in sufletul meu! 




 Doar cateva cuvinte ar mai fi poate de spus,  inainte de a pleca din Borough Market cu plasele pline de fructe si legume proaspete si cu gandul la minunatele retete inspirate de aceasta aventura: 

"Food, glorious food!"


Va doresc un weekend plin de culoare si de inspiratie!

marți, 16 octombrie 2012

Retete cu maia: paine cu salvie si mix de seminte [vegetarian]

A trecut aproape un an de cand, cu entuziasm si emotie am inceput prima mea maia. Citisem pana atunci o gramada de povesti, de mituri, o sumedenie de retete, secrete si trucuri, experiente reusite sau esecuri devastatoare, toate astea menite desigur sa imi sporeasca si mai tare nesiguranta si senzatia aceea de mister care se pare ca invaluia o astfel de tentativa indrazneata. O mare, rectific: foarte mare parte din latura tehnica a intregii proceduri mi s-a clarificat odata ce am descoperit blogul Codrutei, un blog despre care probabil ca stiti deja ca m-am indragostit definitiv, un blog care ma fascineaza si ma inspira in continuare; o fata cu maini de aur, pe care sper din tot sufletul ca voi avea ocazia sa o cunosc si sa ii multumesc personal pentru ca a reusit sa imi transmita si mie o farama din minunata ei pasiune! Cu latura tehnica lamurita asadar, am inceput atunci propria mea aventura a painii cu maia, o aventura care ma fascineaza in continuare si care inca si acum pastreaza o nota de magie si mister!

sâmbătă, 13 octombrie 2012

Retete de baza: unt de casa cu sare roz de Himalaya [lacto-vegetarian]


        Ce poate fi mai bun pe lumea asta decat o felie de paine cu unt si cu sare? Va spun eu: o felie de paine cu maia proaspat scoasa din cuptor, unsa cu unt de casa si presarata cu cateva cristale fine de sare de Himalaya.         
        Despre painea cu maia am mai scris cateva cuvinte aici, aici si aici. Asta ca sa nu mai spun ca acum cateva ore tocmai am scos din cuptor o minunata paine cu seminte de pin, seminte de dovleac si salvie. De fapt, ca sa fiu sincera pana la capat, reteta de astazi ar fi trebuit sa fie cea de paine, dar tot gandindu-ma eu cu ce as putea asocia o paine atat de aromata am ajuns intr-un final la concluzia ca aromele puternice de salvie si seminte de pin au nevoie doar de putin unt si nimic altceva in plus pentru a iesi in evidenta. Asa am ajuns astazi ca, intre o dospire, un stretch & fold si un shaping sa ma indeletnicesc si cu niste unt facut in casa. 
        Reteta de paine cu seminte si salvie a ramas asadar pe saptamana viitoare (asta daca mai reusesc sa salvez dimineata cateva felii pentru poze :P), iar astazi va prezint cu mandrie cea mai simpla reteta de unt home-made!


        Veti iubi untul facut in casa! Chiar si daca numai pentru ideea ca l-ati facut voi, desi va garantez ca are un gust mult mai bun decat multe dintre sortimentele de unt care se gasesc in comert. Iar daca va place sa va rasfatati in diminetile de weekend, un unt de casa aromat cu sare  roz de Himalaya sau cu diferite verdeturi este tot ceea ce aveti nevoie! 
        Reteta este cat se poate de simpla, timpul de preparare este de 10 minute, iar rezultatul este uimitor! Eu am ales sa condimentez untul cu sare roz de Himalaya pentru ca, asa cum spuneam in partea introductiva, painea era suficient de aromata, insa daca ati ales o paine simpla, va recomand sa adaugati si alte condimente (o varianta ar fi piperul verde sau negru, proaspat macinat ori zdrobit) sau verdeturi (patrunjel proaspat, marar sau orice alte verdeturi proaspete) ori chiar cu usturoi sau ceapa verde: posibilitatile sunt nelimitate! 


        Daca am reusit sa va starnesc curiozitatea, va invit in continuare sa parcurgem impreuna lista de ingrediente si metoda de preparare. 
        Pentru aproximativ 300 grame de unt avem nevie de: 600 ml smantana dulce proaspata. Eu am folosit "double cream", cu un procent de grasime de 47.5%. 
           La capitolul "ustensile" avem nevoie de un mixer de bucatarie (eu am folosit un mixer avand ca atasament un tel in forma de para) sau un tel. Diferenta intre cele doua este data doar de timpul necesar pentru a obtine untul: cu mixerul sunt suficiente 10 minute, iar cu telul vor fi necesare aproximativ 15 minute. (Desigur, mie mi-a luat mai mult de 10 minute, pentru ca m-am tot oprit pentru a fotografia diversele etape.)
          Asadar, incepem: turnam smantana lichida intr-un castron incapator si incepem sa mixam: in primele 5 minute vom obtine clasica frisca. Rezistam tentatiei de a adauga zahar si continuam mixarea :)


        Continuam mixarea pana cand compozitia incepe sa se "taie".



        In acest moment ar trebui sa avem grija, pentru ca este posibil sa inceapa sa sara stropi de lichid. Continuam totusi mixarea pana cand lichidul incepe sa se separe. Lichidul obtinut este, dupa cum probabil ati ghicit deja, buttermilk: ideal pentru niste clatite pufoase (dar despre asta vom povesti cu alta ocazie).


         O data lichidul separat, oprim mixerul si adunam partea solida cu mainile, presand usor, pentru a scurge lichidul. Am obtinut astfel cel mai usor unt facut in casa. Asezam untul astfel obtinut intr-o strecuratoare (optional, putem folosi si o bucata de tifon) si il lasam cateva minute la scurs.


Adaugam o jumatate de lingurita de sare roz de Himalaya, et voila: the best ever home-made butter!


        Si pentru ca iubesc in mod deosebit aceasta reteta, am sa o trimit la una dintre cele mai frumosae provocari din blogosfera culinara, respectiv provocarea Dulce Romanie, gazduita luna aceasta de Mihai de la www.placerisimple.wordpress.com.


Va doresc pofta buna si un weekend minunat!